Hybrid work is a trend that is here to stay

Although the most obvious effects of Covid 19 were on people’s health, no one ever guessed the consequences that a pandemic would have on the world of work. The prolonged isolation to which citizens were subjected in various parts of the world caused work from home to become widespread and people’s priorities to change, which, in turn, has led to the industry of office buildings being in the midst of a transformation process.

At our February 2022 meeting, among GAIA partners, Sergio Socolsky, CEO of America’s Capital Partners (ACP) and a practitioner with a deep knowledge of the United States real estate market, pointed out that working remotely has become a reality, and that the hybrid modality -in which a few days you work in the office- is showing itself as a trend that is here to stay. For how long? Through his presentation, the executive hinted that it is difficult to predict what will happen in the coming years, showing caution regarding the future.

What is certain is that we are experiencing the highest office vacancy recorded in the US, which is around 16%, surpassing what happened during the 2008-2009 financial crisis and probably being the highest in the last 25 years. In a dichotomous way, this occurred just when the largest transactions in the US real estate market were being registered. But, in addition, these operations were carried out by the technology companies that most promoted working from home, as was the case with Google and Apple…

But for the expert, the greatest vacancy that would arise if some tasks -such as, for example, accounting- were performed permanently from home, would be absorbed by the natural growth of the US economy. In this context, he indicated that most companies are thinking of returning around 20% of the space they occupy, which they have also begun to see in ACP’s portfolio. In this line, many companies with more space than necessary have put the surplus in the sublease market. In parallel, however, the supply of short and medium-term leases has prevented an abrupt drop in occupancy from occurring.

However, according to Socolsky, and as a consequence of the social distancing imposed by the pandemic as a preventive measure, it is possible that larger offices will be seen again, as was traditional in the 1990s, but now with greater separation for employees who are located in common spaces.

However, the challenge for companies will be to attract and keep talent in the offices. To do this, they must be flexible and show a better “appearance” of the spaces, with designs different from the current ones, which also represents a way to compete with other companies. This, he adds, applies especially in large companies and in the financial sector.

Along these lines, he argued that given that there are companies that are willing to pay to attract talent, what is appreciated is the significant renovation that the buildings that are a little older are undergoing to bring them to a similar standard to that of the buildings that are currently being built, the ones with the best features and comforts. He added that it is a trend that should continue.

Sergio Socolsky, CEO de ACP:

El trabajo híbrido es una tendencia que llegó para quedarse

Si bien los efectos más evidentes del Covid 19 se dieron en la salud de las personas, nunca nadie dimensionó las consecuencias que dicha pandemia tendría en el mundo laboral. El prolongado aislamiento al que fueron sometidos los ciudadanos en diversas partes del mundo hizo que el trabajo desde casa se masificara y que cambiaran las prioridades de las personas, lo que, a su vez, ha llevado a que el negocio de los edificios de oficinas esté en medio de un proceso de trasformación.

En nuestra reunión de febrero 2022, ante los socios de GAIA, Sergio Socolsky, CEO de America´s Capital Partners (ACP) y poseedor de un profundo conocimiento del mercado inmobiliario de Estados Unidos, señaló que el trabajo vía remota se transformó en una realidad, pero que tras ello la modalidad híbrida -en que solo algunos días se trabaja en la oficina- se está mostrando como una tendencia que llegó para quedarse. ¿Por cuánto tiempo? A través de su exposición, el ejecutivo dejó entrever que es difícil saber ahora qué es lo que pasará en los próximos años, mostrando cautela respecto al futuro.

Lo que sí es una certeza es la mayor vacancia de oficinas que se registra en EEUU y que se ubica en torno al 16%, superando lo acontecido en medio de la crisis financiera de 2008-2009 y siendo probablemente la mayor de los últimos 25 años. De manera dicotómica, ello se produjo justo cuando se registraban las mayores transacciones en el mercado inmobiliario de Estados Unidos. Pero, además, dichas operaciones fueron protagonizadas por las empresas tecnológicas que más promovían el trabajo desde casa, como fue el caso de Google y Apple.

Pero para el experto, la mayor vacancia que se daría si algunas labores -como, por ejemplo, las contables- se realizaran permanentemente desde casa, sería absorbida por el crecimiento natural de la economía estadounidense. En ese contexto, indicó que la mayoría de las empresas está pensando en devolver alrededor del 20% del espacio que ocupan, lo que también ya han comenzado a ver en la cartera de ACP. En esa línea, muchas empresas con más espacio del necesario, han puesto el excedente en el mercado de subarriendo. En paralelo, sin embargo, la oferta de contratos de arrendamiento de corto y mediano plazo, ha hecho que no se produzca una caída abrupta de la ocupación.

No obstante, de acuerdo a Socolsky, y como consecuencia del distanciamiento social que impuso la pandemia como medida preventiva, es posible que se vuelvan a ver las oficinas más grandes, tal como era tradicional en los años 90, pero ahora con mayor separación para los empleados que están ubicados en los espacios comunes.

Sin embargo, el desafío para las empresas será atraer y mantener el talento en las oficinas. Para ello deberán ser flexibles y mostrar una mejor “apariencia” de los espacios, con diseños distintos a los actuales, lo que también representa una forma de competir con otras empresas. Esto, agrega, se aplica de manera especial en las grandes compañías y en el sector financiero.

En esa línea, sostuvo que dado que hay empresas que están dispuestas a pagar por atraer talento, lo que se aprecia es la importante renovación que están experimentando los edificios que son un poco más antiguos para llevarlos a un estándar similar al de los edificios que se están construyendo en la actualidad, los que cuentan con mayores prestaciones y comodidades. Agregó que es una tendencia que debería continuar.

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